JOHNNY BRISTOL: el hechicero de los títulos largos que ayudó a que Diana Ross se motivara para grabar y consiguiera su último número 1 con The Supremes pero sin The Supremes.

Compositor, productor, arreglista, cantante y hechicero de la Motown, bueno, uno de los hechiceros que configuraron el organigrama del sello: Smokey Robinson, William Stevenson, Brian Holland, Lamont Dozier, Eddie Holland, Norman Whitfield, Harvey Fuqua (futuro socio de Bristol), Maurice King, etc. Paladines que, siguiendo el criterio de Berry Gordy Jr, consiguieron darle forma, continuidad y…

THE SHIRELLES II ( y último): Sin dudar, os amaremos siempre.

Hablando de ilusión, inercias y top 40. La repercusión de “Tonight’s the night” en el mercado sirvió como reclamo para que los compositores de canciones pop con mayor proyección de la época (parte del colectivo que formaba y daba sentido al Brill Building) tuvieran en mente a The Shirelles a la hora de fabricar sus éxitos….

THE SHIRELLES I: “¿Cuándo?”, “Esta noche es la noche”

Consideradas unas pioneras, precursoras del boom de los grupos de chicas en los sesenta, The Shirelles, lejos de inventar nada, tuvieron la valentía de echar a andar por encima del agua en un tiempo de machismo (más machismo que ahora, queremos decir) y segregación racial (ídem). Llegaron en el mejor momento, que no es otro…

BLIND WILLIE JOHNSON: La fuerza del blues religioso y rural.

Uno no sabe que la buena reputación puede ser aún más dañina que la mala o, llegado el caso, que no tener ni siquiera una. La violencia, como rama de la filosofía y al margen del rechazo inicial, puede crear tendencia, generar multitud de traumas o elevar la espiritualidad, la del individuo que la sufre,…

THE STAPLE SINGERS: Gospel atmosférico y blueseado.

Elmore James no tiene la culpa de haber sido uno de los padres de la electrificación, de haberle metido “chicha” al blues de Robert Johnson, más bien al contrario: ¿Quién le manda al precoz y genial Robert Johnson hacer el blues del demonio sin esperar a que se inventaran los amplificadores de guitarra? Bueno, pues Roebuck Staples (“Pops”…

ELMORE JAMES: electrificar el blues.

Robert Johnson, contra la pared, ya lo había hecho antes. Así que Elmo James sólo tuvo que enchufar la guitarra y poner las cuerdas de punta. Bueno, no sólo: Porque hay que tener valor para arrancarle las raíces al Delta (había nacido como Elmore Brooks en Richland, Mississippi), llevarlas contigo al circuito blues de Chicago…

RUFUS THOMAS: La música como evasión y espectáculo.

Rufus ladraba, silbaba y gemía en sus canciones. Era un hombre espectáculo de trajes imposibles y vitalidad extrema que anticipó el funky marciano y psicodélico de George Clinton y Bootsy Collins (Funkadelic, Parliament… Prince). Una central eléctrica de Soul-Blues que se forjó en los circuitos de corriente alterna de Memphis: precoz bailarín de claqué, cantante,…